Robert Whitehead

Robert Whitehead rođen je u Boltonu u blizini Manchestera 1823. godine.
Obrazovao se za inžinjera i tehničkog crtača, a najranije radničke dane proveo je u brodogradilištu u Toulonu u Francuskoj te u Milanu. Nakon toga preko Beča i Trsta dolazi u Rijeku. Već 1856. godine postaje direktorom Ljevaonice metala koja je proizvodila tada najmodernije parne strojeve i kotlove za austrijsku vojsku.
U Rijeci se susreće s Ivanom Luppisom, inžinjerom koji je izradio prototip torpeda nazvavši ga “čuvarom obale, čamac s eksplozivnim punjenjem i pogonom na jedra, a zatim na navijanje. Luppis i Whitehead će se udružiti u namjeri da izrade novo oružje.
Ipak, 1865. Whitehead odustaje od Luppisove ideje brodice, te razvija eksplozivnu “ribu” koja će kao izum biti nagrađena na svjetskim izložbama. Izum torpeda omogućio je tvornici snažan razvoj, a Whiteheadu svjetski ugled. Whitehead  prodaje torpeda brojnim zemljama: 254 Engleskoj, 250 Rusiji, 218 Francuskoj, 203 Njemačkoj, 100 Austro-Ugarskoj, 83 Danskoj i 70 Italiji.
Nakon Whiteheodova umirovljenja, obitelj prodaje tvornicu.
Robert Whitehead umro je 1905. godine.